<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2873" name=GENERATOR>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV> The Avantguardian <<A 
wrote:<BR>Subject: [extropy-chat] What the #$?! are rights anyway?<BR></DIV>
<DIV>Stuart: These debates have left me very pensive with a sense<BR>of deep 
disquiet. This unease stems from the fact that<BR>although I believe in rights, 
jealously guard mine,<BR>and support the rights of other as well, I no 
longer<BR>really know why I believe in them. So when people<BR>started 
complaining that discussing the rights of<BR>women versus those of fetuses is 
not a suitable topic<BR>for a transhuman list, I found it necessary to ask 
the<BR>lot of you to tell me what rights are, where they come<BR>from, and why 
they are in any sense "real"?<BR><BR>I know these may seem like naive questions 
but as<BR>Frank Forman pointed out, the transhuman community<BR>really does need 
to come up with a rational theory of<BR>rights. I will try to explain why this 
is necessary in<BR>a historical context:<BR><BR>Divine right, ca. the Middle 
Ages:<BR>"By the grace of God, I am your king. That means I am<BR>the boss of 
you so give me your money, till my fields,<BR>and go and fight those guys over 
that hill for me."<BR><BR>Natural rights, ca. the Enlightenment:<BR>"We hold 
these truths to be self-evident, that all men<BR>are created equal, that they 
are endowed by their<BR>Creator with certain unalienable rights, that 
among<BR>these are life, liberty and the pursuit of happiness."<BR><BR>Human 
rights, ca. the Present:<BR>"Whereas recognition of the inherent dignity and 
of<BR>the equal and inalienable rights of all members of the<BR>human family is 
the foundation of freedom, justice and<BR>peace in the world..."<BR><BR>So 
what's the problem you ask....? SNIP)</DIV>
<DIV> </DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>*****The problem is that there are actually no 
human rights whatsoever - and nor have there ever been in the history of 
humanity. </FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Documents such as the UN Charter, the US 
constitution et al are simply beacons in the darkness. These show us what is 
possible and what might be in the future. </FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>But the truth is that those 
few human rights which have been granted in the past and codified 
into law - have only ever been granted to limited populations for limited 
periods of time (extremely limited periods of time given the scale of human 
history.. )</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT> </DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>*******What is more, wherever human 
rights ARE being granted at any time, they are always under threat and subject 
to political or commercial interpretation by those who can bring a 
great deal of expertise and ingenuity to bear on defeating the moral intent 
of the code. One COULD try to explain that in so doing, these people are 
adopting an inferior and essentially self-defeating course - but one could also 
try to teach a dog to play chess...</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT> </DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>*********Human rights are grounded in personal 
autonomy and personal responsibility - as such there is a fundamental 
opposition between this set of rights and governmental authority which 
seeks to limit the autonomy of the individual and exercise a proxy for the good 
of the group.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>**********Governments will always therefore seek to 
limit human rights - to do otherwise is to abdicate their own power. Some do it 
by heavy-handed authoritarian displays of power. Others persuade their citizens 
to give up their rights voluntarily in the face of some trumped up external 
threat... any bells ringing?</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT> </DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>************I would say there is a snowball's 
chance in hell of a coherent system of global human rights anytime soon - at 
least as applied at government level. </FONT><FONT face=Arial size=2>BUT 
- all is not lost - the grass roots equivalent is a here and now thing. 
Since human rights are personal, we can apply the rules right now in our 
relations with everyone else in the world. All we have to do is BEHAVE as 
though the UN Charter was law - and for all intents and purposes - it is. To 
this extent, I believe that human rights are mine to seize. It is all a question 
of giving - and receiving - due respect and recognition. No rocket science 
<DIV><FONT face=Arial size=2>Jack Parkinson</FONT></DIV></BODY></HTML>