<div dir="ltr"><div>
Responding to----Message 3---John Clarke-------
Date: Tue, 5 Nov 2019 09:27:03 -0500----</div><div><br></div><div>"When people demand an explanation fir consciousness it's not even clear</div>
what exactly they are demanding. Would you be satisfied if I could prove<br>
that X causes consciousness or would you say X causes consciousness but X<br><div>
is not consciousness" <br></div><div><br></div><div>Apologies if my response is in an unusual format, I never know how to respond to this list so I mostly lurk!</div><div><br></div><div>Regarding consciousness, people seem to mostly look to magical or spiritual explanations for it, and its subjective nature lends to that interpretation. I think the key to understanding¬† consciousness has been discussed by Jeff Hawkins in his book, "On Intelligence", and it works for me.</div><div><br></div><div>Basically, each of us has a unique path through our slice of the world, and our sensors do not allow us to take in all the information of the environment. Due to physical limitations of data flow, time, and sensor capacity, we each obtain only one unique slice of the reality around us. This does not mean anything about reality itself, it means we necessarily have a limited access to the data of the world around us.</div><div><br></div><div>Yet as an individual agent, it is our brain that must take this incomplete data and act on it, building our model of the world. This is the key to subjectivity. Since we each have different data-sets from which we formed our model of reality, we each have unique experiences.</div><div><br></div><div>Since the brain <i><b>must</b></i> act on incomplete knowledge, at some point it must make decisions based on probabilities. This is the only way to operate for the lack of availability of a full description (i.e., a complete data-set) of the world around us.</div><div><br></div><div>These decisions can not be autonomous (i.e., are not reflexive) but must be made by a decision, and decisions are made via thought. The thought process is internal and exclusive to the agent with the brain, based on its exclusive model of the world, in turn based on its limited and unique data-set. Since this type of thinking is neither instinctive nor reflexive, it must be handled by a new process which emerged to handle such judgements - we call that process consciousness. <br></div><div><br></div><div>Therefore, this necessity of an individual agent needing to judge inconclusive situations based on a necessarily incomplete knowledge of the world is how consciousness emerged. <br></div><div><br></div><div>My two cents, YMMV. I go back to lurking now - bye!</div><div><br></div><div>~regina<br></div></div>