<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD><META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=UTF-8"></HEAD>
<BODY id=role_body style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: #000000; FONT-FAMILY: Arial"   bottomMargin=7 leftMargin=7 topMargin=7 rightMargin=7><FONT id=role_document   face=Arial color=#000000 size=2>
<DIV>These are good guesses, Greg.&nbsp; Your suggestion that some of the 
missing pattern of the gene-that-never-was in the mustard plant with a double 
set of mutated genes could be in the cytosol is evocative.</DIV>
<DIV>Bear with me while I run a string of thought that even I find difficult to 
believe.&nbsp; Eshel and Joel Isaacson feel there's validity to some strange 
research on water, research&nbsp;indicating that&nbsp;water is capable to carry 
"imprints" of influences as vague as&nbsp;thoughts and&nbsp;as the label on the 
bottle.&nbsp; Cytosol is the water and water-soluble components of the cell, the 
stuff that's left when you get rid of the cell membrane, the nucleus, the 
organelles and the cytoskeleton.&nbsp; </DIV>
<DIV>If it's true that water bears layer after layer of memory, layer after 
layer of imprints from trace chemicals that have long since been removed and 
other such things, then, indeed, the water itself could play a part in the 
construction of a "proper", "whole" gene to replace the two mangled genes in the 
mutated arabidopsis.&nbsp; I suspect that the reconstruction of a gene the 
mutated aradidopsis never possessed isn't a serial process by any stretch of the 
imagination.&nbsp; I suspect it's a very orchestral process in which numerous 
influences inside of the cell and outside of the cell participate.</DIV>
<DIV>A cell is constantly receiving information about what form it should take, 
what specialization it should adopt, and what it should be doing at this precise 
second from genes around it and, I supsect in a sense, from the entire plant 
it's a part of--not to mention&nbsp;the signals an individual plant receives 
from the plant community and from the eco-system&nbsp;that plant 
community&nbsp;has carved out.</DIV>
<DIV>As Jeff Hawkins points out in On Intelligence, this multi-level process of 
signal transduction, this process of signal receiving and signal summing, isn't 
static.&nbsp; It moves continuously, like music.&nbsp; And like the music of a 
symphony, the message may be digested down to a simple sequence in each 
receiver.&nbsp; One of those receivers is the genome.&nbsp; Another is 
the&nbsp;segment of a genome called a gene.</DIV>
<DIV>Like Hawkins' neurons, the input coming to the genome includes delayed 
feedback on its previous actions...and on the actions of previous generations of 
plants.&nbsp; </DIV>
<DIV>So take the mysterious and possibly non-existent ability of water to hold a 
"memory". Add it to the smarts in roughly 300 million macromolecules of the cell 
and in the grander pattern they form.&nbsp; Add all that in to a hierarchy of 
contexts that extend shell by shell like an infinite onion, and you may have a 
partial explanation for the counter-Mendelian ability of a mustard plant to 
generate a gene it never possessed but one that its neighbors and its ancestors 
have had for a long, long time.&nbsp; You may&nbsp;get the ability of the plant 
to receive an almost infinite number of signals, sum them, and arrive at the 
right conclusion for each bit of space and time.&nbsp; In this case the mustard 
plant arrives at the&nbsp;right conclusion about what a corrected version of its 
damaged hothead&nbsp;gene should be like.</DIV>
<DIV>By the way, Pavel Kurakin suggests that a similar hierarchical summation of 
the entire cosmos gets fed into the "decision" of a single quantum particle when 
it "picks" which receptor device it should move to.&nbsp; Or at least Pavel 
suggests this in the interpretation of his work I've been trying to smuggle into 
a paper he and I are working on that compares the decision-making of quantum 
particles to the decision-making of bees.</DIV>
<DIV>In a message dated 4/1/2005 8:55:19 A.M. Pacific Standard Time, 
ursus@earthlink.net writes:</DIV>
<BLOCKQUOTE   style="PADDING-LEFT: 5px; MARGIN-LEFT: 5px; BORDER-LEFT: blue 2px solid"><FONT     style="BACKGROUND-COLOR: transparent" face=Arial color=#000000 size=2>
  <DIV class=Section1>
  <P class=MsoNormal><FONT face=Arial color=navy size=2><SPAN     style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: navy; FONT-FAMILY: Arial">This fabulous bit of 
  science is very evocative.</SPAN></FONT></P>
  <P class=MsoNormal><FONT face=Arial color=navy size=2><SPAN     style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: navy; FONT-FAMILY: Arial"></SPAN></FONT>&nbsp;</P>
  <P class=MsoNormal><FONT face=Arial color=navy size=2><SPAN     style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: navy; FONT-FAMILY: Arial">My best guess is that 
  such “pattern memory”—while some of it could be stored in cytosol elements, 
  etc.,--is most likely stored in the vast unexplored territories of “junk” 
  DNA—perhaps in fragments of genes, pseudogenes, etc., with non-gene RNA 
  elements acting as controls, inhibitors, etc.</SPAN></FONT></P>
  <P class=MsoNormal><FONT face=Arial color=navy size=2><SPAN     style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: navy; FONT-FAMILY: Arial"></SPAN></FONT>&nbsp;</P>
  <P class=MsoNormal><FONT face=Arial color=navy size=2><SPAN     style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: navy; FONT-FAMILY: Arial">Could be wrong, but 
  this sort of reconstructive memory does seem essential to 
  <P class=MsoNormal><FONT face=Arial color=navy size=2><SPAN     style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: navy; FONT-FAMILY: Arial"></SPAN></FONT>&nbsp;</P>
  <P class=MsoNormal><FONT face=Arial color=navy size=2><SPAN     style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: navy; FONT-FAMILY: Arial">Best!</SPAN></FONT></P>
  <P class=MsoNormal><FONT face=Arial color=navy size=2><SPAN     style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: navy; FONT-FAMILY: Arial"></SPAN></FONT>&nbsp;</P>
  <P class=MsoNormal><FONT face=Arial color=navy size=2><SPAN     style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: navy; FONT-FAMILY: Arial">Greg</SPAN></FONT></P>
  <P class=MsoNormal><FONT face=Arial color=navy size=2><SPAN     style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: navy; FONT-FAMILY: Arial"></SPAN></FONT>&nbsp;</P>
  <DIV class=MsoNormal style="TEXT-ALIGN: center" align=center><FONT     face="Times New Roman" size=3><SPAN style="FONT-SIZE: 12pt">
  <HR tabIndex=-1 align=center width="100%" SIZE=2>
  <P class=MsoNormal><B><FONT face=Tahoma size=2><SPAN     style="FONT-WEIGHT: bold; FONT-SIZE: 10pt; FONT-FAMILY: Tahoma">From:</SPAN></FONT></B><FONT     face=Tahoma size=2><SPAN style="FONT-SIZE: 10pt; FONT-FAMILY: Tahoma"> 
  HowlBloom@aol.com [mailto:HowlBloom@aol.com] <BR><B><SPAN     style="FONT-WEIGHT: bold">Sent:</SPAN></B> Thursday, March 31, 2005 7:31 
  PM<BR><B><SPAN style="FONT-WEIGHT: bold">To:</SPAN></B> 
  paleopsych@paleopsych.org; kurakin1970@yandex.ru; ursus@earthlink.net; 
  paul.werbos@verizon.net<BR><B><SPAN     style="FONT-WEIGHT: bold">Subject:</SPAN></B> Re: From Eshel--A Glitch in 
  <P class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=3><SPAN     style="FONT-SIZE: 12pt"></SPAN></FONT>&nbsp;</P>
  <P class=MsoNormal><FONT face=Arial color=black size=2><SPAN     style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: black; FONT-FAMILY: Arial">re:&nbsp; 
  <TABLE class=MsoNormalTable cellSpacing=0 cellPadding=0 border=0>
      <TD         style="PADDING-RIGHT: 0in; PADDING-LEFT: 0in; PADDING-BOTTOM: 0in; PADDING-TOP: 0in"         vAlign=top>
        <P class=MsoNormal><IMG SRC="cid:X.MA1.1112499551@aol.com"  height=47 alt="The New York Times" width=199           align=left u1:shapes="_x0000_s1026" DATASIZE="2614" ID="MA1.1112499551"           ><FONT face="Times New Roman" size=3><A           title="http://www.nytimes.com/adx/bin/adx_click.html?type=goto&amp;page=www.nytimes.com/printer-friendly&amp;pos=Position1&amp;camp=foxsearch-emailtools09-nyt5&amp;ad=pf_millions.gif&amp;goto=http://www.foxsearchlight.com/millions/index_nyt.html "           href="http://www.nytimes.com/adx/bin/adx_click.html?type=goto&amp;page=www.nytimes.com/printer-friendly&amp;pos=Position1&amp;camp=foxsearch-emailtools09-nyt5&amp;ad=pf_millions.gif&amp;goto=http%3A%2F%2Fwww%2Efoxsearchlight%2Ecom%2Fmillions%2Findex%5Fnyt%2Ehtml%20"           target=_blank><SPAN></A></FONT><A           title="http://www.nytimes.com/adx/bin/adx_click.html?type=goto&amp;page=www.nytimes.com/printer-friendly&amp;pos=Position1&amp;camp=foxsearch-emailtools09-nyt5&amp;ad=pf_millions.gif&amp;goto=http://www.foxsearchlight.com/millions/index_nyt.html "           href="http://www.nytimes.com/adx/bin/adx_click.html?type=goto&amp;page=www.nytimes.com/printer-friendly&amp;pos=Position1&amp;camp=foxsearch-emailtools09-nyt5&amp;ad=pf_millions.gif&amp;goto=http%3A%2F%2Fwww%2Efoxsearchlight%2Ecom%2Fmillions%2Findex%5Fnyt%2Ehtml%20"           target=_blank><IMG SRC="cid:X.MA2.1112499551@aol.com"            title="http://www.nytimes.com/adx/bin/adx_click.html?type=goto&amp;page=www.nytimes.com/printer-friendly&amp;pos=Position1&amp;camp=foxsearch-emailtools09-nyt5&amp;ad=pf_millions.gif&amp;goto=http://www.foxsearchlight.com/millions/index_nyt.html "           height=31           alt="http://www.nytimes.com/adx/bin/adx_click.html?type=goto&amp;page=www.nytimes.com/printer-friendly&amp;pos=Position1&amp;camp=foxsearch-emailtools09-nyt5&amp;ad=pf_millions.gif&amp;goto=http://www.foxsearchlight.com/millions/index_nyt.html "           width=200 align=left vspace=10 border=0 u1:shapes="_x0000_s1027"           DATASIZE="1968" ID="MA2.1112499551" ></A><A           title="http://www.nytimes.com/adx/bin/adx_click.html?type=goto&amp;page=www.nytimes.com/printer-friendly&amp;pos=Position1&amp;camp=foxsearch-emailtools09-nyt5&amp;ad=pf_millions.gif&amp;goto=http://www.foxsearchlight.com/millions/index_nyt.html "           href="http://www.nytimes.com/adx/bin/adx_click.html?type=goto&amp;page=www.nytimes.com/printer-friendly&amp;pos=Position1&amp;camp=foxsearch-emailtools09-nyt5&amp;ad=pf_millions.gif&amp;goto=http%3A%2F%2Fwww%2Efoxsearchlight%2Ecom%2Fmillions%2Findex%5Fnyt%2Ehtml%20"           target=_blank></A><BR clear=all></SPAN></P>
        <P class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=2><SPAN           style="FONT-SIZE: 10pt">A mechanism central to Jeff Hawkins' analysis of 
        the way brains work in his On Intelligence may provide a clue to the 
        manner in which plants with copies of a damaged gene from both their 
        father and their mother manage to "recover" or reconstruct something 
        they never had--&nbsp;a flawless copy of the gene they've received only 
        in damaged form.</SPAN></FONT></P></DIV>
        <P class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt"></SPAN></FONT>&nbsp;</P></DIV>
        <P class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=2><SPAN           style="FONT-SIZE: 10pt">Hawkins brings up a neural network trick called 
        auto-associative memory.&nbsp; Here's his description of how it 
        <BLOCKQUOTE           style="MARGIN-TOP: 5pt; MARGIN-BOTTOM: 5pt; MARGIN-RIGHT: 0in">
          <P class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=3><SPAN             style="FONT-SIZE: 12pt"></SPAN></FONT>&nbsp;</P></DIV>
          <P class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=2><SPAN             style="FONT-SIZE: 10pt">&nbsp; "Instead of only passing information 
          forward...auto-associative memories fed the output of each neuron back 
          into the input....&nbsp; When a pattern of activity was imposed on the 
          artificial neurons, they formed a memory of this pattern. ...To 
          retrieve a pattern stored in such a memory, you must provide the 
          pattern you want to retrieve. ....The most important property is that 
          you don't have to have the entire pattern you want to retrieve in 
          order to retrieve it.&nbsp; You might have only part of the pattern, 
          or you might have a somewhat messed-up pattern.&nbsp; The 
          auto-associative memory can retrieve the correct pattern, as it was 
          originally stored, even though you start with a messy version of 
          it.&nbsp; It would be like going to the grocer with half eaten brown 
          bananas and getting whole green bananas in return. ...Second, unlike 
          mist neural networks, an auto-associative memory can be designed to 
          store sequences of patterns, or temporal patterns.&nbsp; This feature 
          is accomplished by adding time delay to the feedback. ...I might feed 
          in the first few notes of 'Twinkle, Twinkle Little Star' and the 
          memory returns the whole song.&nbsp; When presented with part of the 
          sequence, the memory can recall the rest."&nbsp;&nbsp; (Jeff Hawkins, 
          Sandra Blakeslee.&nbsp; On Intelligence.&nbsp; New York: Times Books, 
          2004: pp 46-47.)</SPAN></FONT></P></DIV>
          <P class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=3><SPAN             style="FONT-SIZE: 12pt"></SPAN></FONT>&nbsp;</P></DIV></BLOCKQUOTE>
        <P class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=2><SPAN           style="FONT-SIZE: 10pt">Where would such auto-associative circuits exist 
        in a plant cell?&nbsp; Here are some wild 
        <P class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt"></SPAN></FONT>&nbsp;</P></DIV>
        <UL type=disc>
          <LI class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=2><SPAN             style="FONT-SIZE: 10pt">In the entire cell, including its membrane, 
          its cytoplasm, its organelles,&nbsp;its metabolic processes, 
          and&nbsp;its genome;</SPAN></FONT> </LI></UL></DIV>
        <UL type=disc>
          <LI class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=3><SPAN             style="FONT-SIZE: 12pt"></SPAN></FONT></LI></UL></DIV>
        <UL type=disc>
          <LI class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=2><SPAN             style="FONT-SIZE: 10pt">Or in the entire cell and its context within 
          the plant, including the sort of input and output it gets from the 
          cells around it, the signals that tell it where and want it is 
          supposed to be in the plant's development and ongoing 
          roles.</SPAN></FONT> </LI></UL></DIV>
        <P class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=2><SPAN           style="FONT-SIZE: 10pt">Howard</SPAN></FONT></P></DIV>
        <P class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt"></SPAN></FONT>&nbsp;</P></DIV>
        <P class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=2><SPAN           style="FONT-SIZE: 10pt">re:</SPAN></FONT></P></DIV>
        <DIV class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt">
        <HR align=left width="100%" SIZE=1>
        <H5><B><FONT face="Arial Unicode MS" size=2><SPAN           style="FONT-SIZE: 10pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">New York 
        <H5><B><FONT face="Arial Unicode MS" size=2><SPAN           style="FONT-SIZE: 10pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">March 23, 
        <H2><B><FONT face="Arial Unicode MS" size=5><SPAN           style="FONT-SIZE: 18pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">Startling 
        Scientists, Plant Fixes Its Flawed Gene</SPAN></FONT></B></H2>
        <P class=MsoNormal><STRONG><B><FONT face="Times New Roman" size=2><SPAN           style="FONT-SIZE: 10pt">By </SPAN></FONT></B></STRONG><STRONG><B><FONT           face="Times New Roman"><A           title="http://query.nytimes.com/search/query?ppds=bylL&amp;v1=NICHOLAS WADE&amp;fdq=19960101&amp;td=sysdate&amp;sort=newest&amp;ac=NICHOLAS WADE&amp;inline=nyt-per"           href="http://query.nytimes.com/search/query?ppds=bylL&amp;v1=NICHOLAS%20WADE&amp;fdq=19960101&amp;td=sysdate&amp;sort=newest&amp;ac=NICHOLAS%20WADE&amp;inline=nyt-per"><FONT           color=#000066 size=2><SPAN           style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: #000066">NICHOLAS 
        WADE</SPAN></FONT></A></FONT></B></STRONG><STRONG><B><FONT           face="Times New Roman" size=2><SPAN style="FONT-SIZE: 10pt"> 
        <TABLE class=MsoNormalTable cellSpacing=0 cellPadding=0 align=right           border=0>
            <TD               style="PADDING-RIGHT: 0in; PADDING-LEFT: 0in; PADDING-BOTTOM: 0in; PADDING-TOP: 0in">
              <P class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" size=2><SPAN                 style="FONT-SIZE: 10pt"></SPAN></FONT>&nbsp;</P></TD></TR></TBODY></TABLE>
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><IMG SRC="cid:X.MA3.1112499551@aol.com"  height=33 alt=I width=11 align=left           u1:shapes="_x0000_s1028" DATASIZE="392" ID="MA3.1112499551" ><FONT           face="Arial Unicode MS"><SPAN style="FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">n 
        a startling discovery, geneticists at Purdue University say they have 
        found plants that possess a corrected version of a defective gene 
        inherited from both their parents, as if some handy backup copy with the 
        right version had been made in the grandparents' generation or earlier. 
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">The finding 
        implies that some organisms may contain a cryptic backup copy of their 
        genome that bypasses the usual mechanisms of heredity. If confirmed, it 
        would represent an unprecedented exception to the laws of inheritance 
        discovered by Gregor Mendel in the 19th century. Equally surprising, the 
        cryptic genome appears not to be made of DNA, the standard hereditary 
        material. </SPAN></FONT></P>
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">The discovery 
        also raises interesting biological questions - including whether it gets 
        in the way of evolution, which depends on mutations changing an organism 
        rather than being put right by a backup system.</SPAN></FONT></P>
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">"It looks like 
        a marvelous discovery," said Dr. Elliott Meyerowitz, a plant geneticist 
        at the California Institute of Technology. Dr. David Haig, an 
        evolutionary biologist at Harvard, described the finding as "a really 
        strange and unexpected result," which would be important if the 
        observation holds up and applies widely in nature. </SPAN></FONT></P>
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">The result, 
        reported online yesterday in the journal Nature by Dr. Robert E. Pruitt, 
        Dr. Susan J. Lolle and colleagues at Purdue, has been found in a single 
        species, the mustardlike plant called arabidopsis that is the standard 
        laboratory organism of plant geneticists. But there are hints that the 
        same mechanism may occur in people, according to a commentary by Dr. 
        Detlef Weigel of the Max-Planck Institute for Developmental Biology in 
        Tübingen, Germany. Dr. Weigel describes the Purdue work as "a 
        spectacular discovery."</SPAN></FONT></P>
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">The finding 
        grew out of a research project started three years ago in which Dr. 
        Pruitt and Dr. Lolle were trying to understand the genes that control 
        the plant's outer skin, or cuticle. As part of the project, they were 
        studying plants with a mutated gene that made the plant's petals and 
        other floral organs clump together. Because each of the plant's two 
        copies of the gene were in mutated form, they had virtually no chance of 
        having normal offspring.</SPAN></FONT></P>
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">But up to 10 
        percent of the plants' offspring kept reverting to normal. Various rare 
        events can make this happen, but none involve altering the actual 
        sequence of DNA units in the gene. Yet when the researchers analyzed the 
        mutated gene, known as hothead, they found it had changed, with the 
        mutated DNA units being changed back to normal form.</SPAN></FONT></P>
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">"That was the 
        moment when it was a complete shock," Dr. Pruitt said.</SPAN></FONT></P>
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">A 
        mutated gene can be put right by various mechanisms that are already 
        known, but all require a correct copy of the gene to be available to 
        serve as the template. The Purdue team scanned the DNA of the entire 
        arabidopsis genome for a second, cryptic copy of the hothead gene but 
        could find none.</SPAN></FONT></P>
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">Dr. Pruitt and 
        his colleagues argue that a correct template must exist, but because it 
        is not in the form of DNA, it probably exists as RNA, DNA's close 
        chemical cousin. RNA performs many important roles in the cell, and is 
        the hereditary material of some viruses. But it is less stable than DNA, 
        and so has been regarded as unsuitable for preserving the genetic 
        information of higher organisms.</SPAN></FONT></P>
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">Dr. Pruitt said 
        he favored the idea that there is an RNA backup copy for the entire 
        genome, not just the hothead gene, and that it might be set in motion 
        when the plant was under stress, as is the case with those having 
        mutated hothead genes. </SPAN></FONT></P>
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">He 
        and other experts said it was possible that an entire RNA backup copy of 
        the genome could exist without being detected, especially since there 
        has been no reason until now to look for it.</SPAN></FONT></P>
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">Scientific 
        journals often take months or years to get comfortable with articles 
        presenting novel ideas. But Nature accepted the paper within six weeks 
        of receiving it. Dr. Christopher Surridge, a biology editor at Nature, 
        said the finding had been discussed at scientific conferences for quite 
        a while, with people saying it was impossible and proposing alternative 
        explanations. But the authors had checked all these out and disposed of 
        them, Dr. Surridge said. </SPAN></FONT></P>
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">As 
        for their proposal of a backup RNA genome, "that is very much a 
        hypothesis, and basically the least mad hypothesis for how this might be 
        working," Dr. Surridge said.</SPAN></FONT></P>
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">Dr. Haig, the 
        evolutionary biologist, said that the finding was fascinating but that 
        it was too early to try to interpret it. He noted that if there was a 
        cryptic template, it ought to be more resistant to mutation than the DNA 
        it helps correct. Yet it is hard to make this case for RNA, which 
        accumulates many more errors than DNA when it is copied by the 
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">He 
        said that the mechanism, if confirmed, would be an unprecedented 
        exception to Mendel's laws of inheritance, since the DNA sequence itself 
        is changed. Imprinting, an odd feature of inheritance of which Dr. Haig 
        is a leading student, involves inherited changes to the way certain 
        genes are activated, not to the genes themselves.</SPAN></FONT></P>
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">The finding 
        poses a puzzle for evolutionary theory because it corrects mutations, 
        which evolution depends on as generators of novelty. Dr. Meyerowitz said 
        he did not see this posing any problem for evolution because it seems to 
        happen only rarely. "What keeps Darwinian evolution intact is that this 
        only happens when there is something wrong," Dr. Surridge 
        <P style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Arial Unicode MS"           size=3><SPAN           style="FONT-SIZE: 12pt; FONT-FAMILY: 'Arial Unicode MS'">The finding 
        could undercut a leading theory of why sex is necessary. Some biologists 
        say sex is needed to discard the mutations, almost all of them bad, that 
        steadily accumulate on the genome. People inherit half of their genes 
        from each parent, which allows the half left on the cutting room floor 
        to carry away many bad mutations. Dr. Pruitt said the backup genome 
        could be particularly useful for self-fertilizing plants, as arabidopsis 
        is, since it could help avoid the adverse effects of inbreeding. It 
        might also operate in the curious organisms known as bdelloid rotifers 
        that are renowned for not having had sex for millions of years, an 
        abstinence that would be expected to seriously threaten their Darwinian 
        <P class=MsoNormal style="TEXT-ALIGN: center" align=center><FONT           face="Times New Roman" size=2><SPAN style="FONT-SIZE: 10pt">Dr. Pruitt 
        said it was not yet known if other organisms besides arabidopsis could 
        possess the backup system. Colleagues had been quite receptive to the 
        idea because "biologists have gotten used to the unexpected," he said, 
        referring to a spate of novel mechanisms that have recently come to 
        light, several involving RNA.</SPAN></FONT></P></TD></TR></TBODY></TABLE>
  <P class=MsoNormal><FONT face="Times New Roman" color=black size=3><SPAN     style="FONT-SIZE: 12pt; COLOR: black"></SPAN></FONT>&nbsp;</P></DIV>
  <P class=MsoNormal><FONT face=Arial color=black size=2><SPAN     style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: black; FONT-FAMILY: Arial"></SPAN></FONT>&nbsp;</P></DIV>
  <P class=MsoNormal><FONT face=Arial color=black size=2 FAMILY="SANSSERIF"     PTSIZE="10"><SPAN     style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: black; FONT-FAMILY: Arial">----------<BR>Howard 
  Bloom<BR>Author of The Lucifer Principle: A Scientific Expedition Into the 
  Forces of History and Global Brain: The Evolution of Mass Mind From The Big 
  Bang to the 21st Century<BR>Visiting Scholar-Graduate Psychology Department, 
  New York University; Core Faculty Member, The Graduate 
  International Paleopsychology Project; founding board member: Epic of 
  Evolution Society; founding board member, The Darwin Project; founder: The Big 
  Bang Tango Media Lab; member: New York Academy of Sciences, American 
  Association for the Advancement of Science, American Psychological Society, 
  Academy of Political Science, Human Behavior and Evolution Society, 
  International Society for Human Ethology; advisory board member: 
  Youthactivism.org; executive editor -- New Paradigm book series.<BR>For 
  information on The International Paleopsychology Project, see: 
  www.paleopsych.org<BR>for two chapters from <BR>The Lucifer Principle: A 
  Scientific Expedition Into the Forces of History, see 
  www.howardbloom.net/lucifer<BR>For information on Global Brain: The Evolution 
  of Mass Mind from the Big Bang to the 21st Century, see 
<DIV><FONT lang=0 face=Arial size=2 FAMILY="SANSSERIF"   PTSIZE="10">----------<BR>Howard Bloom<BR>Author of The Lucifer Principle: A 
Scientific Expedition Into the Forces of History and Global Brain: The Evolution 
of Mass Mind From The Big Bang to the 21st Century<BR>Visiting Scholar-Graduate 
Psychology Department, New York University; Core Faculty Member, The Graduate 
International Paleopsychology Project; founding board member: Epic of Evolution 
Society; founding board member, The Darwin Project; founder: The Big Bang Tango 
Media Lab; member: New York Academy of Sciences, American Association for the 
Advancement of Science, American Psychological Society, Academy of Political 
Science, Human Behavior and Evolution Society, International Society for Human 
Ethology; advisory board member: Youthactivism.org; executive editor -- New 
Paradigm book series.<BR>For information on The International Paleopsychology 
Project, see: www.paleopsych.org<BR>for two chapters from <BR>The Lucifer 
Principle: A Scientific Expedition Into the Forces of History, see 
www.howardbloom.net/lucifer<BR>For information on Global Brain: The Evolution of 
Mass Mind from the Big Bang to the 21st Century, see