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bottomMargin=7 leftMargin=7 topMargin=7 rightMargin=7><FONT id=role_document 
face=Arial color=#000000 size=2>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Times New Roman">Note 
the following quote in the article below:<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
</SPAN>“These genes…<B><SPAN 
style="BACKGROUND: yellow; mso-highlight: yellow">are changing more swiftly than 
would be expected through random mutation alone</SPAN></B><SPAN 
style="BACKGROUND: yellow; mso-highlight: yellow">.</SPAN>”<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman"><SPAN style="mso-spacerun: yes"></SPAN></FONT>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman"><SPAN style="mso-spacerun: yes"></SPAN>The genes in 
question are genes that code for learning, genes that code for adaptive 
intelligence. These genes outpace the others in humans and chimps. The research 
outlined below indicates that these genes are first in the race to reorganize 
and upgrade themselves—they outspeed other genes in evolution. </FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman">&nbsp;<o:p></o:p></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Times New Roman">What 
do these fast-track genes have in common? They are the genes of the immune 
system and the genes of apoptosis—the genes of pre-programmed cell suicide.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Pre-programmed cell suicide determines 
which cells we need and which we don’t.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
</SPAN>It resculpts the body to fit the exigencies of the moment.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>More&nbsp; important, the genes of 
pre-programmed cell suicide determine which 50% of the cerebral neurons we’re 
born with will live and which will die.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman"><SPAN style="mso-spacerun: yes"></SPAN></FONT>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman"><SPAN style="mso-spacerun: yes"></SPAN>In this harsh 
process of judgement, apoptosis shapes the brain to live in the society we’re a 
part of and to deal with the problems that society demands we help solve.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Pre-programmed cell death, I suspect, 
also shapes our body to fit the demands of our physical environment.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>It expands the size of our lungs if we 
grow up in the Andes Mountains, where the air is thin.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>It makes sure that we don’t waste energy 
and materiel on oversized lungs if we’re born and raised near sea level (which 
60% of us humans are).<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman">&nbsp;<o:p></o:p></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Times New Roman">Then 
there’s the immune system, a learning mesh, a creative web, a neural-net-like 
community of nodes, of modules.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>The 
immune system is, in its own way, nearly as smart as the brain.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>The brain’s advantages:<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>a brain brings multiple intelligences to 
work on a problem—seven of them if you go by Howard Gardner.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>I suspect the brain has more than that 
mere seven if you count the many forms of conscious reason, the many forms of 
intuition, the many forms of muscular metaphor, the many systems that keep us 
walking while we’re thinking or talking, our sensory systems, and the autonomous 
systems that take care of functions we seldom have to be aware of—heartbeat, 
digestion, and shunting blood to the place where it’s most needed at the 
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman">&nbsp;<o:p></o:p></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Times New Roman">The 
genes of the immune system and of apoptosis.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>These are the genes of what <I>Global 
Brain: The Evolution of Mass Mind From The Big Bang to the 21<SUP>st</SUP> 
Century</I> calls “inner-judges” and of what <I>The Lucifer Principle: A 
Scientific Expedition Into the Forces of History</I> calls “self-destruct 
mechanisms”.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman"><SPAN style="mso-spacerun: yes"></SPAN></FONT>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman"><SPAN style="mso-spacerun: yes"></SPAN>According to these 
two books, the genes of the immune system and of apoptosis are the genes that 
turn us into modules of a larger collective learning machine, a neural net that 
wires our subcultures, our nations, and our global societies into a massive, 
creative computational engine, a thinking, dreaming, reperceiving, and invention 
machine. The genes of the immune system and of apoptosis are the non-stop 
sharpeners of learning’s cutting edge.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman"><SPAN style="mso-spacerun: yes"></SPAN></FONT>&nbsp;</P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman"><SPAN style="mso-spacerun: yes"></SPAN>And the genes of 
the immune system and of apoptosis don’t lazily await random mutation to 
adapt.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>They take adaptation into 
their own hands, into their own c’s, a’s, g’s, and t’s, into their own thinking 
mesh.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman">&nbsp;<o:p></o:p></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Times New Roman">I 
suspect they also pull off what Jeff Hawkins talks about in his <I>On 
Intelligence</I>:<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>they feed their 
output back into their input.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>They 
experiment with adjustments in our phenotype, in our bodies and our minds. They 
test their experiments in our social and physical environment. They incorporate 
what works and toss out what doesn’t…even if that means tossing out you and 
me.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Which means that like Eshel 
Ben-Jacob’s creative webs of bacteria, the genes of the immune system and of 
apoptosis, the genes of instant evolution, may be able to spot problems, 
generate potential solutions, then respond to the success or failure of these 
hypotheses.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman">&nbsp;<o:p></o:p></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Times New Roman">The 
bottom line is this:<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Communities of 
genes—the community of 35,000 in a human genome, the community of 3.5 
quadrillion (3,500,000,000,000,000) in a single human being, or the community of 
3.5 septillion (3,500,000,000,000,000,000,000,000) in a society the size of 
China--are much more nimble than we think.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman">&nbsp;<o:p></o:p></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman">Retrieved May 3, 2005, from the World Wide Web 
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><A 
face="Times New Roman" 
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman"><SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>HOME |NEWS 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Click to PrintFastest-evolving genes in 
humans and chimps revealed 18:37 03 May 2005<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>NewScientist.com news service<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Jennifer Viegas<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>The most comprehensive <B>study</B> to 
date <B>exploring the genetic divergence of humans and chimpanzees</B> has 
revealed that <B>the genes most favoured by natural selection are those 
associated with immunity, tumour suppression [hb: the immune system, like the 
brain, is one of our swiftest learning machines], and programmed cell death [hb: 
programmed cell death shapes our morphology to fit the shifts in our 
environment—especially the shifts in human culture.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>In other words, apoptosis is also a 
learning mechanism, part of what makes the connectionist machine 
work.].</B><SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN><B>These genes</B> show 
signs of positive natural selection in both branches of the evolutionary tree 
and <B><SPAN style="BACKGROUND: yellow; mso-highlight: yellow">are changing more 
swiftly than would be expected through random mutation alone</SPAN></B><SPAN 
style="BACKGROUND: yellow; mso-highlight: yellow">.</SPAN> Lead scientist Rasmus 
Nielsen and colleagues at the University of Copenhagen, Denmark, examined the 
13,731 chimp genes that have equivalent genes with known functions in humans. 
<B>Research in 2003 revealed that genes involved with smell, hearing, digestion, 
long bone growth, and hairiness are undergoing positive natural selection in 
chimps and humans</B>. The new study has found that the strongest evidence for 
selection is related to disease defence and apoptosis - or <B>programmed cell 
death - which is linked to sperm production</B>.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman">Plague and HIV </FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman"><B>Nielsen, a professor of bioinformatics, believes 
immune and defence genes are involved in “an evolutionary arms race with 
pathogens”.</B><SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>“Viruses and other 
pathogens evolve very fast, and the human immune system is constantly being 
challenged by the emergence of new pathogenic threats,” he told New Scientist. 
“The amount of selection imposed on the human population by pathogens - such as 
the bubonic plague or HIV - is enormous. It is no wonder that the genes involved 
in defence against such pathogens are evolving very fast.”<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Harmit Singh Malik, a researcher at the 
Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle, Washington, US, agrees. Both 
Malik and Nielsen, however, expressed surprise over the findings concerning 
<B>tumour suppression, which is linked to apoptosis</B> - or programmed cell 
death - <B>which can reduce the production of healthy, mature sperm.</B> 
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman">Selfish mutation </FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Times New Roman">The 
discovery by Nielsen that genes involved in apoptosis show strong evidence for 
positive natural selection may be due, in part, to the evolutionary drive for 
sperm cells to compete. Cells carrying genes that hinder apoptosis have a 
greater chance of producing mature sperm cells, so Nielsen believes these genes 
can become widespread in populations over time. But because primates also use 
apoptosis to eliminate cancerous cells, positive selection in this case may not 
be favourable for the mature animal: “The selfish mutations that cause apoptosis 
avoidance may then also reduce the organism’s ability to fight cancer,” Nielsen 
explains. Journal reference: Public Library of Science Biology (vol 3, issue 
6)<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Related Articles Life's top 10 
greatest inventions<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>09 April 2005<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Sleeping around boosts evolution<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>13 November 2004<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Genetically-modified virus explodes 
cancer cells<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>01 June 2004<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Weblinks Rasmus Nielsen, University of 
Copenhagen<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Harmit Singh Malik’s lab, Fred 
Hutchinson Cancer Research Center<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
</SPAN>http://www.fhcrc.org/labs/malik/<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
</SPAN>Public Library of Science Biology<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Close this window<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Printed on Tue May 03 23:54:15 BST 
2005<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN></FONT></P></DIV>
<DIV><FONT lang=0 face=Arial size=2 FAMILY="SANSSERIF" 
PTSIZE="10">----------<BR>Howard Bloom<BR>Author of The Lucifer Principle: A 
Scientific Expedition Into the Forces of History and Global Brain: The Evolution 
of Mass Mind From The Big Bang to the 21st Century<BR>Visiting Scholar-Graduate 
Psychology Department, New York University; Core Faculty Member, The Graduate 
International Paleopsychology Project; founding board member: Epic of Evolution 
Society; founding board member, The Darwin Project; founder: The Big Bang Tango 
Media Lab; member: New York Academy of Sciences, American Association for the 
Advancement of Science, American Psychological Society, Academy of Political 
Science, Human Behavior and Evolution Society, International Society for Human 
Ethology; advisory board member: Youthactivism.org; executive editor -- New 
Paradigm book series.<BR>For information on The International Paleopsychology 
Project, see: www.paleopsych.org<BR>for two chapters from <BR>The Lucifer 
Principle: A Scientific Expedition Into the Forces of History, see 
www.howardbloom.net/lucifer<BR>For information on Global Brain: The Evolution of 
Mass Mind from the Big Bang to the 21st Century, see