<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML xmlns:o = "urn:schemas-microsoft-com:office:office"><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=UTF-8">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2627" name=GENERATOR></HEAD>
<BODY id=role_body style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: #000000; FONT-FAMILY: Arial" 
bottomMargin=7 leftMargin=7 topMargin=7 rightMargin=7><FONT id=role_document 
face=Arial color=#000000 size=2>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Times New Roman">The 
following article hits the motherlode when it comes to our past discussions of 
Ur patterns, iteration, and fracticality.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
</SPAN>Ur patterns are those that show up on multiple levels of emergence, 
patterns that make anthropomorphism a reasonable way of doing science, patterns 
that explain why a metaphor can capture in its word-picture the underlying 
structure of a whirlwind, a brain-spin, or a culture-shift.</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman">&nbsp;<o:p></o:p></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman">Here’s how a pattern in the molecules of magnets repeats 
itself in the mass moodswings of human beings.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Howard</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman">etrieved May 6, 2005, from the World Wide Web<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
</SPAN>http://www.newscientist.com/article.ns?id=mg18624984.200 HOME |NEWS 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Click to PrintOne law rules dedicated 
followers of fashion 06 May 2005<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
</SPAN>Exclusive from New Scientist Print Edition<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Mark Buchanan<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>FADS, <B>fashions and dramatic shifts in 
public opinion all appear to follow a physical law: one of the laws of 
magnetism. </B><SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>Quentin Michard of 
the School of Industrial Physics and Chemistry in Paris and Jean-Philippe 
Bouchaud of the Atomic Energy Commission in Saclay, France, were <B>trying to 
explain three social trends: plummeting European birth rates in the late 20th 
century, the rapid adoption of cellphones in Europe in the 1990s and the way 
people clapping at a concert suddenly stop doing so. In each case, they 
theorised, individuals not only have their own preferences, but also tend to 
imitate others.</B><SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN><B>"Imitation 
is deeply rooted in biology as a survival strategy,"</B> says Bouchaud. <B>In 
particular, people frequently copy others who they think know something they 
don't.</B><SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>To model the 
consequences of imitation, the researchers turned to the physics of magnets. An 
applied magnetic field will coerce the spins of atoms in a magnetic material to 
point in a certain direction. And <B>often an atom's spin direction pushes the 
spins of neighbouring atoms to point in a similar direction.</B> And even if an 
applied field changes direction slowly, <B>the spins sometimes flip all together 
and quite abruptly.</B><SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN><B>The 
physicists modified the model such that the atoms represented people and the 
direction of the spin indicated a person's behaviour, and used it to predict 
shifts in public opinion.</B><SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>In 
the case of cellphones, for example, it is clear that as more people realised 
how useful they were, and as their price dropped, more people would buy them. 
But how quickly the trend took off depended on how strongly people influenced 
each other. <B>The magnetic model predicts that when people have a strong 
tendency to imitate others, shifts in behaviour will be faster, and there may 
even be discontinuous jumps, with many people adopting cellphones virtually 
overnight.</B><SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN><B>More 
specifically, the model suggests that the rate of opinion change accelerates in 
a mathematically predictable way,</B> with ever greater numbers of people 
changing their minds as the population nears the point of maximum change. 
Michard and Bouchaud checked this prediction against their model and found that 
<B>the trends in birth rates and cellphone usage in European nations conformed 
quite accurately to this pattern. The same was true of the rate at which 
clapping died away in concerts.</B><SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
</SPAN>Close this window<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Printed on 
Sat May 07 01:01:50 BST 2005<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
<DIV><FONT lang=0 face=Arial size=2 FAMILY="SANSSERIF" 
PTSIZE="10">----------<BR>Howard Bloom<BR>Author of The Lucifer Principle: A 
Scientific Expedition Into the Forces of History and Global Brain: The Evolution 
of Mass Mind From The Big Bang to the 21st Century<BR>Visiting Scholar-Graduate 
Psychology Department, New York University; Core Faculty Member, The Graduate 
International Paleopsychology Project; founding board member: Epic of Evolution 
Society; founding board member, The Darwin Project; founder: The Big Bang Tango 
Media Lab; member: New York Academy of Sciences, American Association for the 
Advancement of Science, American Psychological Society, Academy of Political 
Science, Human Behavior and Evolution Society, International Society for Human 
Ethology; advisory board member: Youthactivism.org; executive editor -- New 
Paradigm book series.<BR>For information on The International Paleopsychology 
Project, see: www.paleopsych.org<BR>for two chapters from <BR>The Lucifer 
Principle: A Scientific Expedition Into the Forces of History, see 
www.howardbloom.net/lucifer<BR>For information on Global Brain: The Evolution of 
Mass Mind from the Big Bang to the 21st Century, see