<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML xmlns:o = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" xmlns:st1 = 
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=UTF-8">
<META content="MSHTML 6.00.2900.2722" name=GENERATOR></HEAD>
<BODY id=role_body style="FONT-SIZE: 10pt; COLOR: #000000; FONT-FAMILY: Arial" 
bottomMargin=7 leftMargin=7 topMargin=7 rightMargin=7><FONT id=role_document 
face=Arial color=#000000 size=2>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p><FONT 
face="Times New Roman">&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman">Judging from the following item, our perceptual system 
seems preprogrammed to stop, pause, and rivet on sights that promise sex or 
threaten violence.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Makes 
sense.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Sex makes sure that when we 
die our genes go marching on.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
</SPAN>Avoiding violence makes sure our body and mind live to see another 
day.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Gawking at violence from a 
distance hopefully helps us learn how to avoid it—or overcome it-- in the 
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p><FONT 
face="Times New Roman">&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Times New Roman">Now 
the question is this.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Is this 
fixation on violence and sex a product of Western Culture.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Or is it universal in humans?<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>If it’s universal in humans, does it 
also show up in lab rats, pigeons, and anolis lizards?<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>In other words, does it go back to a 
common ancestor of birds, mammals, and lizards?</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><o:p><FONT 
face="Times New Roman">&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT face="Times New Roman">At 
what age does this phenomenon appear in humans?<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>When are babies able to perceive sex and 
violence?<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>When do these two become 
emotionally potent to kids?<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><FONT 
face="Times New Roman">Retrieved <SPAN style="mso-no-proof: yes">August 13, 
2005</SPAN>, from the World Wide Web <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn7845 
NewScientist.com Erotic images can turn you blind <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>* 18:09 12 August 2005 * NewScientist.com 
news service * Gaia Vince <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>Researchers have finally found evidence 
for what good Catholic boys have known all along – <B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">erotic images make you go blind. The effect 
is temporary and lasts just a moment</B>, but the research has added to 
road-safety campaigners’ calls to ban sexy billboard-advertising near busy 
roads, in the hope of preventing accidents. <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>The new study by US psychologists found 
that <B style="mso-bidi-font-weight: normal">people shown erotic or gory images 
frequently fail to process images they see immediately afterwards</B>. And the 
researchers say <B style="mso-bidi-font-weight: normal">some personality types 
appear to be affected more than others</B> by the phenomenon,<B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"> known as “emotion-induced blindness”</B>. 
<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>David Zald, from 
<st1:PlaceType>University</st1:PlaceType></st1:place> in 
<st1:State>Tennessee</st1:State></st1:place>, and Marvin Chun and colleagues 
from <st1:place><st1:PlaceName>Yale</st1:PlaceName> 
<st1:PlaceType>University</st1:PlaceType></st1:place> in 
<st1:State><st1:place>Connecticut</st1:place></st1:State>, <B 
style="mso-bidi-font-weight: normal">showed hundreds of images to volunteers and 
asked them to pick a specific image from the rapid sequence. Most of the images 
were landscape or architectural scenes, but the psychologists included a few 
emotionally charged images, portraying violent or sexually provocative scenes. 
<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>The closer these emotionally 
charged images occurred prior to the target image, the more frequently people 
failed to spot the target image</B>, the researchers found. <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>“We observed that people failed to detect 
visual images that appeared one-fifth of a second after emotional images, 
whereas they can detect those images with little problem after neutral images,” 
Zald says. Primitive brain <SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>“We 
think there is essentially a bottleneck for information processing and if a 
certain type of stimulus captures attention, it can jam up the bottleneck so 
subsequent information can’t get through,” Zald explains. “It appears to happen 
involuntarily. The stimulus captures attention and once allocated to that 
particular stimulus, no other stimuli can get through” for several tenths of a 
second. <SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>He believes that a 
primitive part of the brain, known as the amygdala, may play a part. That region 
is involved in evaluating sensory input according to its emotional relevance and 
has an autonomic role, influencing heart rate and sweating. <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>“It is possible that emotionally-charged 
stimuli produce preferential rapid routing of the impulse that bypasses the 
slower cortical route via the amygdala," Zald told New Scientist. "Patients with 
amygdala lesions pick out the target image without reacting to violent images, 
although they show normal blindness reactions when sexual images are introduced, 
which suggests another mechanism may also be involved.” Harm avoiders <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>The researchers think emotion-induced 
blindness could lead to drivers simply not seeing another car or pedestrian if 
they have just witnessed an emotionally charged scene, such as an accident or 
sexually explicit billboard. <SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>The 
effect could exacerbate the more obvious problem of drivers simply being 
distracted by large, arresting images. "It's the responsibility of drivers to 
ensure that when they are behind the wheel they keep their eyes on the job in 
hand," says a spokeswoman from Brake, a 
<st1:country-region><st1:place>UK</st1:place></st1:country-region> road safety 
organisation. <SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>And some people are 
more vulnerable than others. The study assessed participants using a personality 
questionnaire, rating them according to their level of “harm avoidance”. Those 
scoring highly were more fearful, careful and cautious; those scoring low were 
more carefree and more comfortable in difficult or dangerous situations. <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>The researchers found that those with low 
harm avoidance scores were better able to stay focused on a target image than 
those with high harm avoidance scores. <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>“People who are more harm avoidant may 
not be detecting negative stimuli more than other people, but they have a 
greater difficulty suppressing that information,” Zald suggests. <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>The Brake spokeswoman says companies 
should think about the consequences of placing emotionally charged billboards at 
dangerous road junctions: “We should be concerned if drivers are experiencing 
split-second breaks in concentration, which could result in an accident or death 
on the roads.” <SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>Journal reference: 
Psychonomic Bulletin and Review (August 2005 issue) Related Articles <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>* Early blindness frees brain-power for 
hearing * http://www.newscientist.com/article.ns?id=mg18524845.200 * 29 January 
2005 * Porn panic over eroto-toxins * 
http://www.newscientist.com/article.ns?id=mg18424750.800 * 27 November 2004 * 
Women's better emotional recall explained * 
http://www.newscientist.com/article.ns?id=dn2576 * 22 July 2002 <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>Weblinks <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>* David Zald, 
<st1:PlaceName>Vanderbilt</st1:PlaceName> University * 
http://www.psy.vanderbilt.edu/faculty/zalddh/zaldhomepage.htm * Marvin Chun, 
<st1:PlaceName>Yale</st1:PlaceName> University * 
http://www.yale.edu/psychology/FacInfo/Chun.html * 
<st1:country-region>UK</st1:country-region></st1:place> road safety organisation 
* http://www.brake.org.uk/ * Psychonomic Bulletin and Review * 
http://www.psychonomic.org/PBR/ <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>Close this window Printed on Sat Aug 13 
<st1:time Hour="17" Minute="53">05:53:57</st1:time> BST 2005 </FONT></P></DIV>
<DIV><FONT lang=0 face=Arial size=2 FAMILY="SANSSERIF" 
PTSIZE="10">----------<BR>Howard Bloom<BR>Author of The Lucifer Principle: A 
Scientific Expedition Into the Forces of History and Global Brain: The Evolution 
of Mass Mind From The Big Bang to the 21st Century<BR>Recent Visiting 
Scholar-Graduate Psychology Department, New York University; Core Faculty 
Member, The Graduate 
International Paleopsychology Project; founding board member: Epic of Evolution 
Society; founding board member, The Darwin Project; founder: The Big Bang Tango 
Media Lab; member: New York Academy of Sciences, American Association for the 
Advancement of Science, American Psychological Society, Academy of Political 
Science, Human Behavior and Evolution Society, International Society for Human 
Ethology; advisory board member: Institute for Accelerating Change ; executive 
editor -- New Paradigm book series.<BR>For information on The International 
Paleopsychology Project, see: www.paleopsych.org<BR>for two chapters from 
<BR>The Lucifer Principle: A Scientific Expedition Into the Forces of History, 
see www.howardbloom.net/lucifer<BR>For information on Global Brain: The 
Evolution of Mass Mind from the Big Bang to the 21st Century, see